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In questo numero: - Té verde, elisir di lunga vita? - I vostri messaggi.
TE' VERDE, ELISIR DI LUNGA VITA?

Il té verde si ricava dai germogli delle foglie e dalle foglie giovani
della pianta conosciuta come "camellia sinensis". Le sue origini si perdono
nel tempo; in Cina si narra che l'imperatore Shen Nung fu il primo bevitore
di té verso il 2700 a.C., mettendo le foglie della pianta dentro una brocca
di acqua bollente dando così inizio a questa usanza . Dal secondo secolo
d.C. alcuni testi medici cinesi riportano i benefici ottenibili dal té,
mentre un monaco giapponese, Eisai, nel 1211 d.C. scrisse un libro
intitolato "mantenere la salute bevendo té" dove scrisse:" Il té è una
medicina miracolosa per mantenere la salute, ha lo straordinario potere di
prolungare la vita." Nel sedicesimo secolo, gli esploratori europei che
per primi provarono il té dichiararono di averlo usato per combattere
febbre, mal di testa, dolori articolari e mal di stomaco.

Che si creda oppure no a queste storie, dobbiamo sapere che le foglie di
questa pianta sono utilizzate da almeno 4000 anni e che sono sempre state
conosciute come portatrici di salute.

Tecnicamente, per esser chiamato té, il prodotto deve essere ricavato dalle
foglie della"camellia sinensis", la sempreverde pianta del té.
Ci sono solo tre tipi di té: nero, oolong e verde, così classificati
secondo il metodo di lavorazione. Essi differiscono dalla durata della
fermentazione delle foglie: quello nero viene essicato e fermentato,
l'oolong parzialmente fermentato, mentre quello verde viene solamente
lavato e riscaldato per prevenire la fermentazione. I vari nomi con i
quali di solito è identificato si riferiscono alla regione dove cresce la
pianta (Ceylon, Darjeeling, Souchong, ecc), comunque tutti i tipi
provengono dalla camellia sinensis.

Tè verde e cancro.

Uno dei più interessanti sviluppi della ricerca degli ultimi anni è stato
lo scoprire le straordinarie proprietà di anti-invecchiamento e anti-cancro
del té verde. Si è riscontrato che i paesi con alto consumo (principalmente
Cina e Giappone) hanno una bassa percentuale di ammalati di cancro. In
Giappone, le donne che insegnano la cerimonia del té (perciò assumono molto
più té rispetto la media), sono note per la loro longevità; casi di morte
per cancro in questo gruppo sono molto rari.

Le pecentuali di cancro al seno, colon, pelle, pancreas, esofago e stomaco
sono estremamente basse fra i bevitori di té verde. Nello stesso modo, è
stato notato che i fumatori giapponesi che consumano té verde sembrano
godere di una protezione contro il cancro al polmone. Difatti, nel mondo
industrializzato i giapponesi hanno sia il più alto tasso di fumatori che
quello più basso di cancro al polmone.

Ricerche in vitro e su animali hanno indicato che può essere efficace anche
contro una più ampia varietà di tumori, inclusi leucemia e glioma.
Ciò è dovuto al potere dei suoi componenti che includono carotenoidi,
clorofilla, polisaccaridi, grassi, vitamina C ed E, manganese, potassio e
zinco. Comunque, gli esperti sono d'accordo che c'è un tipo di costituenti
in particolare che fornisce i maggiori benefìci per la salute: essi sono i
polifenoli. Questi sono delle catechine con potenti proprietà
anti-ossidanti. Sono un sottogruppo dei flavonoidi, composti fitoestrogeni
che possiamo trovare in molti vegetali, frutta, té, caffé, cioccolato e
vino rosso.

Tutti i tre tipi di té contegono polifenoli; nel té verde l'ossidazione
delle catechine è minima, così da lasciare inalterate le proprietà
antiossidanti, mentre la fermentazione necessaria alla produzione degli
altri tipi di té riduce il contenuto di catechine perdendo specialmente
quelle più fortemente bioattive: le epigallocatechine -gallato (EGCG). Le
EGCG sono indicate dagli esperti come le più importanti per la prevenzione
dei tumori. Esse hanno anche dimostrato di avere un potere antiossidante 20
volte più forte della vitamina E nel proteggere i lipidi del cervello, che
sono molto sensibili agli stress ossidativi (Chem Pharm, Bulletin 38-1990).

Recentemente uno studio eseguito al Karolinska Institute di Stoccolma, un
gruppo di ricercatori diretto dal dr. Yihai Cao ha scoperto che il té verde
può bloccare l'angiogenesi -lo sviluppo di nuovi vasi sanguigni che servono
ai tumori per crescere e formare metastasi. Il dr. Cao ha sottolineato
comunque che può essere necessario un forte consumo di té per molto tempo
per ottenere quei benefìci.

Un altro studio (University of Shizuoka, Giappone) ha dimostrato che il té
verde può prevenire la formazione di metastasi. Le cellule del cancro
secernono un particolare enzima per penetrare e colonizzare vari tessuti
dell'organismo. E' il processo di metastasi che è letale, non il tumore
principale. Quindi, trovare sostanze che impediscano la metastasi è di
primaria importanza per sconfiggere il cancro. Questo studio ha trovato che
le EGCG inibiscono la secrezione dell'enzima che provoca la metastasi da
parte delle cellule tumorali, così bloccando la loro capacità di invadere
altri tessuti.
Risultati simili sono stati presentati al 38.mo congresso dell' American
Society for Cell Biology a San Francisco da un gruppo di ricercatori della
Purdue University. Le loro scoperte hanno indicato che bere quattro o più
tazze di té verde al giorno potrebbero fornire sufficienti composti attivi
per rallentare o prevenire la crescita delle cellule tumorali.

Forse il risultato più sorprendente delle recenti ricerche è stata la
scoperta che il té verde può proteggere contro i tumori della pelle
(melanomi). In uno studio un gruppo di ricercatori ha scoperto che bere
té verde può inibire la formazione di tumori associati all'esposizione a
raggi solari UVB. In alcuni casi con tumori già formati dovuti agli UVB, la
sua assunzione ha rallentato la loro crescita e in qualche caso ne ha
ridotto le dimensioni. In un ulteriore studio i ricercatori hanno applicato
i componenti del té direttamente sulla pelle e quindi l'hanno esposta ai
raggi UVB. La pelle protetta ha sofferto meno danni rispetto a quella non
protetta. Alcuni produttori di creme solari hanno così cominciato a usare
il té verde nei loro prodotti.

Altri studi eseguiti principalmente in Giappone e Stati Uniti hanno
dimostrato le sue proprietà anche con altri tipi di tumore, quali leucemia
(inibizione della proliferazione delle cellule tumorali), cancro al seno,
all'ovaio, allo stomaco, al fegato, alla prostata, all'esofago, ecc. Uno di
questi studi all'università di Shizuoka ha scoperto che il té verde può
lavorare in sinergia con i farmaci chemioterapici, aumentandone l'efficacia
e può proteggere le cellule dai danni provocati dall'esposizione a
radiazioni.

Le scoperte più recenti.

Le più interessanti scoperte sono indirizzate al trattamento e prevenzione
dell'artrite reumatoide, ma forse la più eccitante è quella che ha
riportato uno studio eseguito dal Cancer Chemotherapy Center a Tokyo in
Giappone e che dimostra che il té verde va molto oltre al suo semplice, ma
comunque forte potere antiossidante. Se gli studi saranno confermati,
catapulteranno di diritto questa antica bevanda al centro della scienza del
21.mo secolo.

E' stato dimostrato che le EGCG inibiscono fortemente e direttamente la
telomerasi. Telomerasi è l'enzima che rende "immortali" le cellule tumorali
mantenendone la parte finale dei loro cromosomi (telomeri). La capacità
delle cellule tumorali di mantenere i loro telomeri nel DNA, può essere il
segreto della loro "immortalità". Di conseguenza, riuscire a eliminare i
telomeri così da provocare la morte della cellula tumorale, potrebbe essere
una delle strade per sconfiggere questa malattia. Il primo inibitore
naturale della telomerasi ad essere stato scoperto sono appunto le EGCG del
té verde.

Malattie cardiovascolari.

Le malattie cardiovascolari sono associate a diversi fattori di rischio.
Sorprendentemente sembra che il té verde attenui molti di questi rischi.
Riduce i livelli di colesterolo LDL e di trigliceridi. Il potente effetto
antiossidante del té verde inibisce l'ossidazione del colesterolo LDL nelle
arterie, causa principale nella formazione dell'arteriosclerosi. La
formazione di coaguli di sangue (trombosi) è la causa principale di infarti
e colpi apoplettici, il té verde ha dimostrato di inibire la formazione di
questi grumi con la stessa efficacia dell'aspirina.
Può inoltre aumentare i livelli di HDL, il colesterolo buono, che aiuta a
rimuovere le placche dell'arteriosclerosi dalle pareti delle arterie.

Pressione sanguigna.

Una delle cause della pressione alta è la perdita di elasticità delle arterie.
Il té verde è ipotensivo, abbassando la pressione sanguigna.

Zuccheri nel sangue.

Quando si assumono amidi con l'alimentazione, l'enzima amilasi è necessario
per trasformarli in zuccheri semplici che possono essere assorbiti nel
sangue. Da studi eseguiti: i polifenoli del té verde inibiscono l' attività
dell'amilasi dell'87%; estratti di té verde riducono il normale aumento di
glucosio e di insulina quando si ingeriscono 50 grammi di amidi.
Alti livelli di glucosio e di insulina nel sangue predispongono a diabete e
malattie cardiovascolri e sono associati con un'accelerazione
dell'invecchiamento. Per molte persone, gli zuccheri sono i maggiori
responsabili di accumulo di grassi. Uno studio su animali ha mostrato una
riduzione di grassi nel corpo conseguenza di integrazioini con le catechine
del té verde.

Che altro può fare?

Storicamente il té verde è stato usato per correggere malattie quali
allergie, arteriosclerosi, asma, colera, raffreddore, congestioni, tosse,
depressione, diarrea, infezioni digestive, dissenteria, fatica, mal di
testa, epatiti, e tifo. In Cina medicine prodotte con i polifenoli del té
sono usati per trattare epatiti, nefriti e leucemia.
Il té verde può eliminare i batteri. Prenderlo con i cibi può ridurre il
rischio di avvelenamento da alimenti, può eliminare i batteri del cavo
orale che causano carie e alito cattivo. I giapponesi bevono il té verde
per evitare l'alito cattivo causato da alcuni cibi. Gli effetti deodoranti
delle sue foglie sono conosciuti da secoli, difatti sono state
tradizionalmente usate come deodorante.
Il té verde reprime diversi virus, incluso quello dell'epatite e,
recentemente all'Università di Nagoya, Giappone, è stato indicato che può
inibire l'enzima usato dal virus HIV per la sua riproduzione.

Controindicazioni.

Un uso eccessivo di té verde può causare irritabilità (contiene caffeina)
e aggravare l'ulcera. Persone sofferenti di insonnia dovrebbero evitarlo,
mentre quelle con ipertensione dovrebbero consumarlo sotto controllo
medico.

Come prepararlo correttamente.

Per non distruggere parte dei principi attivi del té verde è consigliato
che l'acqua che si versa nella tazza o nella teiera (secondo il metodo
scelto) non sia bollente, ma qualche grado inferiore (circa 80°C); lasciare
in infusione per non più di 1.5-2 minuti. Valido anche per altre bevande:
non bere liquidi molto caldi, meglio tiepidi.

Con così tanti benefìci per la salute, sarebbe saggio se noi italiani,
invece del cornetto e cappuccino, cominciassimo a considerare ed apprezzare
questa bevanda, prezioso dono della natura.

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I VOSTRI MESSAGGI.



Sono Andrea, un vostro abbonato; desidero avere informazioni sulle cure
naturali contro l'ipertensione( pressione alta ) causata dall'assunzione di
farmaci anti-Hiv. Purtroppo, per ora, non posso eliminare questi farmaci
molto importanti per la cura dell'Hiv, quindi vorrei sapere quali rimedi
naturali possono rimediare, almeno in parte, tali effetti collaterali. Avrei
piacere se questo mio scritto fosse pubblicato nei prossimi numeri del
vostro giornale.

Andrea


C'è qualcuno che può dare un consiglio ad Andrea per il suo problema? Nel
caso, inviate un messaggio all'indirizzo qui sotto. Grazie




 
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